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必须彻底改革幼儿期以改善薪酬和职业道路

导读 甚至在大流行之前,就面临着幼儿教育工作者的严重短缺。没有足够的教育工作者意味着没有足够的儿童托儿场所—— 例如,在波士顿,在 2019

甚至在大流行之前,就面临着幼儿教育工作者的严重短缺。没有足够的教育工作者意味着没有足够的儿童托儿场所—— 例如,在波士顿,在 2019 年接受调查的 2,500 多位家长中,45% 的人表示托儿所要么太远要么太难找。

找不到位置的家庭必须通过家庭成员、邻居或其他通常不可靠且质量有问题的偶然情况拼凑护理。

快进到 2021 年夏天,全球大流行已经一年多了,情况只会变得更糟。已关闭数月的托儿中心已重新开放,但现在正在努力寻找教育工作者。家庭托儿服务提供者也将重新开放。但是,许多中心和家庭托儿服务提供者尚未而且可能永远不会重新开放。全国性的短缺已经成为一场危机—— 其后果严重地落在了女性身上。

儿童保育的破碎商业模式在很大程度上是罪魁祸首。在中心,在支付房租、用品、保险和其他费用后,支付给员工的工资远远超过最低工资,尽管在许多州, 托儿费用高于公立大学的学费。

照顾小孩是一项高技能的工作,需要高比例的教育工作者与儿童,因此中心不能简单地雇用较少的工人或不合格的工人。过去 15 年来,家庭儿童保育企业规模较小且位于提供者的家中,但 由于难以在经济上生存,因此一直在消失。在儿童保育方面,如果不剥削他们的劳动力,商业模式就无法运作。

一份要求高的工作获得很少的报酬对很多人来说并不有吸引力,即使是那些喜欢和孩子一起工作的人。许多幼儿教育工作者甚至在大流行之前就离开了其他职业。有些人继续成为小学教师,这需要更多的教育,但薪水也更高。

然后大流行发生了。在前六个月,托儿行业萎缩了 20%,近 20 万工人 失业。数以千计的托儿所已永久关闭。在大流行之前,这些项目的利润微乎其微,在封锁期间关闭数月并由于新的卫生法规而以有限的容量和额外费用重新开放后,许多人根本无法承受敞开大门。那些能够重新开放的项目一直在努力寻找工作人员。但是,幼儿教育工作者去哪儿了?

就像餐馆工人、 零售工人 或其他低工资的“基本”工人一样,许多幼儿教育工作者认为,在冒着健康风险的情况下赚取贫困工资是不值得的—— 尤其是在涉及与小孩近距离工作的工作中,他们可能会年龄太小,不能戴口罩,还没有接种疫苗的人。

在 2020 年被解雇后,许多幼儿教育工作者继续失业,这可能超过他们以前微薄的工资。许多人不得不待在家里,照顾自己不在学校或托儿所的年幼孩子。许多人已经转向其他行业的其他职业。不管是什么原因,他们已经决定在幼儿教育工作的微积分不再加起来。

我们知道,当没有托儿服务时,会给家庭带来难以置信的压力,而女性则是留在家里照顾孩子。这对女性参与劳动力和整个经济来说都是一场灾难。 去年女性成群结队地离开了劳动力市场,而且没有任何回归的迹象。对我们所有人来说,经济复苏取决于父母能否工作,因此取决于可靠的儿童保育系统。

我们可以做些什么来让这些儿童保育工作者回来,或者招募新的儿童进入该领域?这将需要对拜登政府支持的儿童保育系统进行彻底的重新构想。在家庭计划 包括幼儿教育工作者,教练和专业发展,和可比的薪酬和福利提出的$ 15的最低工资谁也有类似的资格,幼儿园教师教育工作者。

这是一个雄心勃勃的计划,需要走得更远。我们还需要保持这个主要由有色人种女性组成的领域的多样性并减少人员流动。这支劳动力需要一个职业格子,而不是单一的路径,在幼儿保育和教育领域有多个进入职业的入口,以及在该领域取得进步的各种方式。

我们不仅要提高具有幼儿园教师资格的教育工作者的薪酬,而且首先要让更多的教育工作者有可能获得这些资格。最重要的是,我们将需要永久性地改变我们为这个国家的儿童保育提供资金的方式,并认识到这不是妇女的问题;它是一种与整个经济密不可分的公共产品。

在过去 30 年里研究了这个领域,看到本届政府提出了我们许多人长期以来一直倡导的建议,这令人兴奋。看到拟议的计划包括对幼儿教育劳动力的考虑也令人兴奋,这对我们系统的任何改进都至关重要。这些教育工作者确实对我们的社会至关重要,我们需要他们选择留在这个领域。

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