ESO拍摄了太阳系中一些最大的行星

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导读 这 42 个天体的详细图像是探索小行星的一次飞跃,这要归功于地面望远镜,并有助于回答生命、宇宙和一切的终极问题。皮埃尔解释说:到目前...
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这 42 个天体的详细图像是探索小行星的一次飞跃,这要归功于地面望远镜,并有助于回答生命、宇宙和一切的终极问题。

皮埃尔解释说:“到目前为止,只有三个大型主带小行星,谷神星、灶神星和卢提亚,在 NASA 的 Dawn 和 Rosetta 太空任务和欧洲航天局分别访问过的时候,得到了高水平的细节成像。 Vernazza 来自法国马赛天体物理学实验室,他领导了今天发表在《天文学与天体物理学》上的小行星研究。“我们的 ESO 观测为更多目标提供了清晰的图像,总共 42 个。”

之前对小行星的少量详细观测意味着,直到现在,它们的 3D 形状或密度等关键特征在很大程度上仍然未知。2017 年至 2019 年期间,韦尔纳扎和他的团队着手通过对小行星带中的主要天体进行彻底调查来填补这一空白。

他们样本中的 42 个天体中,大多数的尺寸都在 100 公里以上;特别是,该团队对几乎所有大于 200 公里的带状小行星进行了成像,23 个中的 20 个。该团队探测的两个最大的物体是谷神星和灶神星,它们的直径分别约为 940 和 520 公里,而两个最小的小行星是Urania和Ausonia,各只有约90公里。

通过重建物体的形状,该团队意识到观测到的小行星主要分为两大类。有些几乎是完美的球形,例如 Hygiea 和 Ceres,而另一些则具有更奇特的“细长”形状,它们无可争议的女王是“狗骨”小行星Kleopatra。

通过将小行星的形状与其质量信息相结合,研究小组发现样本中的密度发生了显着变化。所研究的四颗密度最低的小行星,包括兰伯塔和西尔维亚,密度约为每立方厘米 1.3 克,大约是煤的密度。最高的是 Psyche 和 Kalliope,其密度分别为每立方厘米 3.9 和 4.4 克,高于钻石的密度(每立方厘米 3.5 克)。

这种巨大的密度差异表明小行星的成分差异很大,为天文学家提供了关于它们起源的重要线索。“我们的观察为这些天体自形成以来的大量迁移提供了强有力的支持。简而言之,只有当这些天体起源于太阳系的不同区域时,才能理解它们的成分如此巨大的变化,”查尔斯大学的约瑟夫·哈努斯解释说,该研究的作者之一,捷克共和国布拉格。特别是,这些结果支持了密度最小的小行星在海王星轨道以外的偏远地区形成并迁移到它们当前位置的理论。

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