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科学家发现冥王星的大气层开始消失

导读 科学家们发现,冥王星的大气正在经历一种奇怪的转变。这颗冰冷的矮行星位于柯伊伯带,距离地球超过 30 亿英里(48 亿公里),在 2018 年

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科学家们发现,冥王星的大气正在经历一种奇怪的转变。

这颗冰冷的矮行星位于柯伊伯带,距离地球超过 30 亿英里(48 亿公里),在 2018 年它从一颗恒星前面经过时引起了天文学家的注意。

借助恒星背光冥王星,研究小组能够对这颗矮行星及其大气进行观测。凭借这种独特的观点,他们得出了一个令人惊讶的结论,并在一项新研究中进行了描述。

该团队在和墨西哥的多个地点使用望远镜,观察了冥王星及其稀薄的大气层,它主要由氮组成,就像地球一样。冥王星的大气层由这颗矮行星表面冰的蒸气压支撑。因此,如果冥王星上的冰变暖,它会显着改变其大气密度,根据研究团队多名成员的家乡机构西南研究所 (SwRI) 的一份声明。

大约 25 年来,冥王星离太阳越来越远,所以它的表面温度一直在下降。通过最近的这些观察,研究人员发现证据表明,随着矮行星变得越来越冷,冥王星的大气实际上正在重新冻结回到其表面。冥王星离太阳太远了,随着时间的推移,它会明显远离(和寒冷),然后在其巨大轨道的其他区域更接近太阳。

由于一种被称为热惯性的现象,冥王星的表面压力和大气密度一直持续上升,直到 2018 年。基本上,冥王星在靠近太阳时就有余热。然而,惯性开始消失,随着冥王星变冷,它越来越多的大气将冻结回到它的表面并“消失”。

“与此类似的是太阳加热海滩上的沙子的方式,”研究冰冷的太阳系天体与其表面和大气之间相互作用的 SwRI 工作人员科学家莱斯利·杨在同一份声明中说。

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