揭示马达加斯加稀有植物物种中隐藏的灭绝风险

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导读 对于许多物种而言,缺乏进行灭绝风险评估所需的信息——这个问题在马达加斯加等生物多样性地区尤为严重。科学家们还担心,目前评估灭绝风险
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对于许多物种而言,缺乏进行灭绝风险评估所需的信息——这个问题在马达加斯加等生物多样性地区尤为严重。科学家们还担心,目前评估灭绝风险的方法可能低估了这个问题。

一项新研究表明,易于实施的基因组学方法可以加速对研究不足的物种灭绝风险的评估,但该研究描绘了已经造成的损害的悲观图景。

马达加斯加以其令人难以置信的生物多样性而闻名,岛上的植物物种也不例外,但现代世界的压力对马达加斯加的生物多样性构成威胁。许多马达加斯加物种是“微地方病”——非常稀有的物种,由世界上其他任何地方都没有的小而孤立的种群组成。如此多的微特有物种是如何进化出来的,仍然是个谜。

来自班戈大学和皇家植物园的一组研究人员调查了这些稀有物种是否一直都很稀有,或者人类的影响,例如森林砍伐和大型动物的灭绝,最近是否使它们变得稀有。

发表在《皇家学会会刊 B:生物科学》上的研究表明,自从人类到达该岛以来,马达加斯加的许多微型地方性流行病都经历了人口快速下降。

多样性的隐性损失

班戈大学高级讲师亚历克斯·帕帕多普洛斯 (Alex Papadopulos) 解释说:“这凸显了未经评估或不被视为受威胁的物种在近代历史上可能经历了大量的种群崩溃。这种隐藏的多样性丧失意味着它们可能无法应对环境变化。

更积极的一点是,我们已经证明基因组学可以帮助快速识别需要紧急保护干预的物种。这可能是保护工具箱中宝贵的新工具。”

皇家植物园高级研究负责人比尔贝克博士说:“在邱园,我们与国内的同事一起研究了马达加斯加的棕榈树 30 多年,并发现了许多科学新物种。更多其中 80% 以上都面临灭绝的威胁。例如,1991 年,邱园植物学家发现 Satranala decussilvae 是一种巨大的森林扇形棕榈,但已经被列为濒危植物,东北部可能只剩下 200 种植物马达加斯加。这项研究表明,过去 Satranala 的数量要丰富得多,现在正在急剧下降——它告诉我们现在是采取行动的时候了。”

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