蚁狮用撒沙来帮助捕捉猎物

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来自基尔大学和奥胡斯大学的一组研究人员发现,蚁狮的抛沙行为比以前想象的要多。在他们发表在《皇家学会界面杂志》上的论文中,该小组描述了他们对网翼幼虫的研究以及他们对其行为的了解。

网翅是一群类似蜻蜓的飞行昆虫,有时也被称为夜蜻蜓。在这项新工作中,研究人员观察了一种昆虫的幼虫阶段,这些昆虫以在地面上挖洞(呈漏斗状)捕捉猎物而闻名。已发现此类陷阱的平均深度为 3 厘米,直径为 8 厘米。挖好洞后,一只被称为蚁狮的幼虫会躲在底部,等待蚂蚁或其他虫子掉入陷阱。先前的研究表明,陷阱之所以起作用,是因为墙壁是由沙子制成的并在猎物试图爬出时崩溃。先前的研究还表明,蚁狮能够将沙到其陷阱的壁上,这可能是作为陷阱维护的一种手段,因为抛沙会导致小型滑坡。进行这项新工作的研究人员怀疑抛沙还有更多内容,因此他们收集了多个蚁狮样本并将其带入实验室进行测试。

回到实验室,研究人员将蚁狮放入水箱中,以便在他们建造漏斗陷阱时进行近距离观察。然后研究人员将不同类型的猎物放入其中,观察猎物和捕食者的行为。

研究人员发现,当蚂蚁或其他猎物越过陷阱边缘时,它们会掉进去,无法爬出来。但他们也发现,一旦被困,蚁狮就开始向他们扔沙子,让他们更难爬出来。他们指出,除了刺激猎物外,抛沙还会使猎物下方的墙壁倒塌,确保猎物一直落到漏斗底部。他们还发现,蚁狮小心翼翼地只在漏斗壁上使用非常细的沙粒,以防止给猎物提供逃跑的立足点。

研究人员得出结论,蚁狮抛沙有两个目的——煽动滑坡,将猎物带到漏斗中心;并保持疏水阀的效率。

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